Em informática, um servidor é um sistema de computa??o que fornece servi?os a uma rede de computadores. Esses servi?os podem ser de diversa natureza, por exemplo, arquivos e correio eletr?nico. Os computadores que acessam os servi?os de um servidor s?o chamados clientes. As redes que utilizam servidores s?o do tipo cliente-servidor, utilizadas em redes de médio e grande porte (com muitas máquinas) e em redes aonde a quest?o da seguran?a desempenha um papel de grande importancia. O termo servidor é largamente aplicado a computadores completos, embora um servidor possa equivaler a um software ou a partes de um sistema computacional, ou até mesmo a uma máquina que n?o seja necessariamente um computador.

Tipos de Servidores: Existem diversos tipos de servidores. Os mais conhecidos s?o:

Servidor de arquivos: Servidor que armazena arquivos de diversos usuários.

Servidor web: Servidor responsável pelo armazenamento de páginas de um determinado site, requisitados pelos clientes através de browsers.

Servidor de e-mail: Servidor responsável pelo armazenamento, envio e recebimento de mensagens de correio eletr?nico.

Servidor de impress?o: Servidor responsável por controlar pedidos de impress?o de arquivos dos diversos clientes.

Servidor de banco de dados: Servidor que possui e manipula informa??es contidas em um banco de dados, como, por exemplo, um cadastro de usuários.

Servidor DNS: Servidores responsáveis pela convers?o de endere?os de sites em endere?os IP e vice-versa. DNS é um acr?nimo de Domain Name System, ou sistema de nomes de domínios.

Servidor proxy: Servidor que atua como um cache, armazenando páginas da internet recém-visitadas, aumentando a velocidade de carregamento destas páginas ao chamá-las novamente.

Servidor de imagens: Tipo especial de servidor de banco de dados, especializado em armazenar imagens digitais. Os clientes e os servidores se comunicam através de protocolos, assim como dois ou mais computadores de redes.

Um computador, de repente, pode atuar em mais de um tipo diferente de servidor. Por exemplo, pode existir em uma rede, um computador que atue como um servidor web e servidor de banco de dados, por exemplo; ou um computador pode atuar como servidor de arquivos, de correio eletr?nico e proxy ao mesmo tempo. Computadores que atuem como um único tipo de servidor é chamado de servidor dedicado. Os servidores dedicados possuem a vantagem de atender a uma requisi??o de um cliente mais rapidamente.

Um Cluster com três servidores.Com exce??o do servidor de banco de dados (um tipo de servidor de aplica??o), os demais servidores apenas armazenam informa??es, ficando por conta do cliente o processamento das informa??es. No servidor de aplica??es, os papéis se invertem, com o cliente recebendo o resultado do processamento de dados da máquina servidora.

Em uma rede heterogênea (com diversos hardwares, softwares) um cliente também pode ser um servidor e assim um outro servidor pode ser cliente do mesmo. Por exemplo uma rede tem um servidor de impress?o e um de arquivos, supondo que você está no servidor de arquivos e necessita imprimir uma folha de um documento que você está escrevendo, quando você mandar imprimir a folha o servi?o do servidor de impress?o será utilizado, e assim a máquina que você está usando, que é o servidor de arquivos, está sendo cliente do servidor de impress?o, pois está utilizando de seu servi?o.

Fonte WIKIPEDIA
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